Портал в Эквестрию закрылся. Твайлайт перестала отвечать на сообщения.
Полгода Сансет Шиммер остаётся в неведении о судьбе своей родины и своей подруги.
Но время идёт своим чередом. Тридцать лун подходят к концу. Скоро портал откроется вновь.
Что произошло?
Где Твайлайт?
Сансет решает отправиться в мир пони за ответами.
К добру или к худу, она пойдёт не одна.


Предупреждения:
Equestria Girls, спойлеры к последней полнометражке и, с третьей главы, к финалу сезона.

Google Docs (Рекомендуется)Глава 1. Сквозь зеркало
Глава 2. Иное


Полный текст (3210+4370 слов)Глава 1. Сквозь зеркало— Послушайте. Я всё равно пройду через портал, вы не сможете защищать его три дня подряд. И у вас нет никаких причин препятствовать мне, — доброжелательная улыбка и уверенный взгляд, плоды долгих тренировок у зеркала, украшали его лицо. Ни одной истинной эмоции не было позволено проявиться.

Если его собеседницы, семь невероятно выделяющихся девушек, хоть на секунду заметят испытываемый им страх, о цели можно будет забыть.

Бояться было чего. Простой парень против обладающих непонятной силой победительниц демонов — не слишком хороший расклад.

Но он готовился. Он справится.

— Почему бы нам просто не связать тебя и не спрятать в чулан?

Или нет.

— Вы можете попробовать, — не меняя выражение, парень повернулся в сторону говорившей. Радужноволосая задира, дерзкая и заметная — тем больше заметная, что из всей компании она единственная стояла. Может быть, самая опасная из них, но не станет же она атаковать прямо посреди школьной столовой?

— У нас может не получиться? — задира подошла ближе, нависнув над сидящим парнем.

— Возможно, — он улыбнулся шире. Это не было совсем уж чистым блефом. — И подумайте. Что если я доберусь до портала без вас, так или иначе? Один, в незнакомом, совершенно ином мире… кто знает, что может случиться?

Парень преувеличенно сокрушенно покачал головой.

— Не нужно нам было тебе ничего рассказывать, — к сказавшей это светлоглавой и веснушчатой девушке сразу цеплялся ярлык «ковбой» или «фермер».

— Большую часть мне и так уже рассказали ваши одноклассники и прочие очевидцы, — он пожал плечами. — Даже странно, как с такой словоохотливостью эта история ещё не разлетелась по всей стране.

Это действительно было странно. Почему только он обратил внимание на невероятное?

— А по-моему, это отличная идея, идти с кем-то всегда лучше, — в улыбке парня стало чуть больше искренности. Крайне весёлая розовая девчонка, произнесшая эти слова, действительно нравилась ему. И не только потому, что при знакомстве угостила тортиком.

Хотя и нельзя сказать, что он не вздрагивал каждый раз, когда она подбрасывала что-то. Её сила была известна.

Пугает.

— Пусть возьмет нас! — задира ударила кулаком по столу. Не плашмя, костяшками, будто пыталась выбить тому зубы.

— Дорогуша, она уже говорила… — вступила в диалог ещё одна собеседница, ухоженная синевласка, сидевшая до этого уткнувшись в телефон, словно бы там было что-то интереснее разговора о путешествиях между мирами. Холодная, как сапфиры, изображение которых украшало её юбку.

Он не любил корунды.

— Да-да, копии, элементы, дерево, смешивание магии, баланс, хаос, бла, бла, бла…

— Даже я понимаю, что с этим деревом шутить не стоит, а ведь я о нем услышал десять минут назад. Раз ваши копии так с ним связаны… — парень позволил себе секундную усмешку. — Послушайте. Самым лучшим вариантом будет, если мы отправимся вдвоем. Я исследую это «зазеркалье», она выяснит, почему ваша подруга так долго не отзывается. Все рады, всем хорошо.

— Не думаю, что мы можем тебе доверять, Райз, — веснушчатая выделила голосом очевидно ненастоящее имя. Впрочем, парень так часто себя им называл, что оно стало ему роднее обычного.

— Вынуждена согласиться, — голос синевласки был красив, но сейчас парень, Райз, предпочел бы его не слышать.

— Райз, ты хороший парень, но это правда опасно. Поверь, контакт с тем миром, с магией оттуда, может навредить тебе самому, — заговорила ещё одна девушка. Старая знакомая, что и привела его сюда. Та, что теперь владеет способностью к телекинезу и говорящим псом.

Магией.

— У вас, вроде, всё в порядке.

— Я чуть было не убила всех, когда впервые столкнулась с ней. А ты тоже любопытен.
Райз не вздрогнул. С трудом удержался, но не вздрогнул. Он знал об этом. Миднайт. Ещё один повод идти.

Но, похоже, большинство не на его стороне. Впрочем, две девушки ещё не высказались. Первая, тихая, выглядящая как ванильное мороженное, не вызвала бы у парня особого интереса, если бы он не знал, что она способна говорить с животными — со всеми животными. Что бы это ни значило.
Впрочем, похоже, говорить с ним она не собиралась.

Вторая, чуть нахмурившись, сидела прямо напротив Райза и не сводила с него глаз. Пристальный, сильный взор, она словно пыталась прочитать душу парня.

Именно из-за неё Райз затеял этот разговор, и именно от неё зависел его исход.

Не от неплохо знакомой Твайлайт, которую, может, удалось бы просто уболтать. Не от сверхбыстрой задиры Рэйнбоу. Не от сильной и прямой веснушчатой Эпплджек. Не от взрывной Пинки. Не от подобной кристаллу Рэрити. Не от молчащей Флаттершай.

Нет. Всё зависело от неё, и именно о ней Райз не знал почти ничего.

Только то, кем она становилась, и то, как её зовут.

Сансет Шиммер.

Райз ответил на её взгляд.

— Я не могу от этого отказаться. Другой мир, другие разумные, магия. Это мечта всей жизни, это шанс выпадавший единицам, может даже никому до меня! То, что я узнаю… Я не упущу это. Но в одиночку мне будет сложней. Ты же… ты не можешь взять своих друзей, но тебе тоже нужен спутник. Если у вашей подруги проблемы, не лишним будет тот, кто прикроет спину во время их решения. Ты сможешь меня контролировать, будешь знать где я, даже получишь помощь. В ином случае… если мы пойдем как враги, никому лучше не будет. Давай отправимся вместе. Давай будем друзьями.

Она поднялась. Медленно протянула ему руку.

Рукопожатие?

Райз принял его.

В её глазах что-то было.

Они не разрывали зрительный контакт. Райзу казалось, он смотрит на огонь, и он чувствовал жар. Пока не опаляющий, но готовый это сделать. Готовый иссушить тело и сжечь надежды. В глубине существа, именовавшего себя Сансет Шиммер, бушевало пламя.

Пламя, мгновенно ставшее мягким и дружелюбным.

— Хорошо, — на её губах появилась теплая улыбка, — давай будем друзьями.

* * *

Ночь. Прохладный ветер шевелил его волосы, а до слуха доносился лишь негромкий шум города да разговор за спиной.

Прощание. Его будущая спутница, Сансет Шиммер, прощалась с подругами.

Райз же ждал. Просто стоял, закинув голову к небу, усыпанному звездами.

Не меньше двух тысяч огней. Невероятно, поразительно много, учитывая полную луну и город вокруг.
В другое время Райз бы уже прикидывал возможные причины такого феномена, но сейчас…

До открытия портала оставалось три минуты.

Парень поёжился. Пусть кроме него да семерых подруг во дворе школы не было никого, но он все равно чувствовал на себе морозный, словно бы оценивающий взгляд. Может, от крутящего живот волнения разыгралось его воображение, а может…

— Может, это ты за мной наблюдаешь? — он посмотрел на пустой постамент, скрывающий в себе проход между мирами.

Когда-то на нём была статуя лошади, но потом…

Потом магия разрушила её.

Разговор за спиной стих, и Райз обернулся. Девушки стояли все вместе, крепко обнявшись. Против воли парень улыбнулся. Он даже на мгновение пожалел, что некому так проводить его.

Впрочем, Райзу вот-вот предстояло отправиться в, вероятно, самое интересное путешествие в своей жизни, и будь он проклят, если сейчас его интересуют такие мелочи, как социализация.

Когда ему пришло приглашение на концерт в защиту лагеря Эверфри, он и не думал, что это событие изменит его жизнь.

Интересное убранство, хорошие песни, пара знакомых, с которыми он совсем незадолго до этого отдыхал в том лагере — это могло бы быть милым времяпрепровождением. Должно было быть им и стало бы, если бы не эти семь девчонок.

Он видел их, видел их силу. Они даже не особо скрывались. Безумие. Магия. Как вообще можно пройти мимо такого?

Это потребовало времени, немало. Расследовать, узнать, кто они, опросить очевидцев — а там было, что послушать. Демоны, злобные растения, магические битвы, говорящие собаки, а дальше — ещё больше.

Другой мир. Мир, на пороге которого он сейчас стоял.

Может быть, ничего бы и не получилось, если бы не одно чудесное — или подозрительное — совпадение. Одну из этих девчонок он знал.

Твайлайт. Тогда он даже не узнал её, так она изменилась. Не столько внешне, сколько по поведению. Они никогда не были друзьями, лишь иногда пересекались на школьных олимпиадах и соревнованиях для одарённых, но всё же. Вот и выпал повод познакомиться лучше.

Верь Райз в судьбу, сказал бы, что это именно она.

Теперь же им предстояло найти магическую и иномирную копию Твайлайт.

Вернее, это предстояло Шиммер. Хотя, даже так, звучит странно.

Телефон в его кармане тихо тренькнул, сообщая, что Луна добралась до своей высшей точки.

— Это должно было как-то внешне проявиться? — спросил Райз, подойдя вплотную к месту, где, как ему сказали, располагался портал.

— Нет, — Шиммер встала рядом с ним, — но, думаю, уже пора.

Райз заметил, что на её шее нет того самого приметного кулона.

Девушка оглянулась, бросила несколько слов своим подругам и уверенным движением послала свое тело прямо на камень постамента.

Она прошла сквозь твердую материю, оставив на той лишь легкую рябь.

Парень готовил себя к такому, но все равно на мгновение растерялся. Лишь на мгновение.

Все работало как должно, а значит, его очередь.

— Удачи! — донеслось до него одно слово.

Твайлайт. Кто-то, всё же, провожает и его.

Страх и волнение исчезли. Теперь Райза вело любопытство.

— Поехали,— произнес он и шагнул вперед.

* * *

Жара и холод, вихрь в ушах, радужное сияние всюду… Его тянуло, крутило, болтало и вместе с тем он, кажется, оставался на месте. Свет вокруг пульсировал, и его разум пульсировал в ответ. Пульсировал и…

Раз. Его собственный язык превратился в чепуху, мысли распались, обернувшись бессвязным набором образов.

Два. Его тело перестало подчиняться, перестало чувствоваться, и, наконец, перестало существовать.

Три. Обрывки образов и эмоций в его разуме замерли, замерзли, скрылись под белой пустотой.

Четыре. Он… кто он?

Пять…

Вспышка и холодный удар.

Гладкий камень врезался в него, вбив боль и сознание.

Пелена перед глазами, гул в ушах… Десяток мгновений он не мог понять, где находится.

А потом понял.

Похоже, новый мир встретил Райза, вмазав тому в лицо.

Парень с трудом оттолкнулся ватными, еле ощущаемыми конечностями от пола и перевернулся на спину. Его взору открылись верхушки книжных полок, потрескавшийся потолок из материала, похожего на голубое непрозрачное стекло, и кое-что ещё.

— В порядке? — чудное, неестественное лицо нависло над ним, лицо, подобного которому он никогда не видел. Покрытое шерстью, нечеловеческое, почти морда, но с отчетливо видимыми эмоциями. С отчетливо видимой тревогой.

Он никогда не видел подобного лица, но голос… голос он узнал.

Ему потребовались секунды, чтобы вернуть свой.

— Шиммер? — кивок в ответ. — Ужасно… Да, в порядке… Наверно.

— Наверно? — она звучала как и раньше, и так же просто было понять значение её мимики. Словно и не преобразилась она в существо другого вида.

— Наверно, — Райз на секунду запнулся, закашлялся от витавшей в воздухе пыли, а потом сказал, куда тверже чем прежде. — Опиши свою внешность.

— Что? — удивление. В голосе, на лице. Так же легко распознать, как у человека.

— Просто расскажи, как ты на свой взгляд выглядишь.

— Я… — она замолчала, в её глазах появилось понимание, — я пони, единорог, у меня бледно-оранжевая шерсть, грива и хвост в красную с оранжевым полосу, зеленые глаза и кьютимарка в виде красно-оранжевого солнца, если просто. Достаточно?

Шиммер крутилась в его поле зрения, демонстрируя то, о чем говорит.

— Да, хорошо. Я, вероятно, в норме. Только тело плохо чувствую.

— Это быстро пройдет, — она хитровато улыбнулась. — Описать тебя?

Осознание. Оно нахлынуло на Райза, захлестнув с головой. Шиммер изменилась, а значит… он тоже должен был. Он больше не человек.

— Да, — короткое слово ему пришлось продавливать сквозь комок в горле.

— Ты единорог, чуть меньше обычного, думаю. Коричневая шерсть, грива, пожалуй, тоже, но чуть светлее и с красной прядью. Хвост такой же. Глаза, — она поймала взгляд Райза, — ярко-зеленые, как и с той стороны. Выглядишь нормально. И да, у тебя кьютимарка.

Единорог. Удача.

— У меня есть кьютимарка? — не столь шокирующе, как остальное, но более неожиданно. Вчера, проводя своеобразный брифинг, Шиммер рассказывала ему в том числе и о них. Кьютимарки, метки, отражающие талант, появлялись не с рождения и не у всех местных разумных видов. Райз ожидал, что у него такой не будет. Не сразу, по крайней мере.

К тому же, ему было сложно представить, какой рисунок может отразить все его многочисленные таланты.

— Рассказать какая? — в её речи звучала подначка.

— Да, — Райз с укором посмотрел на Шиммер. Та улыбнулась.

— Это сеть с желтыми звёздам на узлах. Линии белые. Похоже на изображение созвездия, но я такого не знаю, — на последних словах в её голосе появилось сомнение. — Нет, слишком ровно для созвездия. Так чаще паутину изображают. Паутина из звезд.

— Поэтично, — Райз усмехнулся. — Думаю, это приемлемо. А ещё я думаю, что готов встать. Подстрахуй, ладно?

Шиммер кивнула.

Встать получилось на удивление легко. Тело слушалось вполне сносно, хотя разум и бунтовал от необходимости стоять на четырех ногах.

Впрочем, бунтовала только осознанная его часть.

— Моторные навыки в порядке. Кто бы ни создал этот портал, он обо всем позаботился, — задумчиво пробормотал Райз. — Интересно… я же единорог, как насчет магии?

— Я бы не рассчитывала, — Шиммер покачала головой, — магии долго и трудно учиться. Вряд ли ты овладеешь чем то серьёзным за те три дня, что мы тут пробудем.

— Кто знает. Ты легко научилась пользоваться пальцами?

— Да, но это другое, думаю.

— Возможно. Но не проверим — не узнаем, разве нет? — Райз хитро глянул на спутницу.

— Как хочешь. Но не забудь нашу главную цель, — взгляд Шиммер на мгновение стал обжигающим. — Мы должны найти Твайлайт и узнать, почему она почти полгода не отвечает. Убедимся, что все в порядке — можешь проводить свои исследования и учиться чему пожелаешь.

— Я готов, командир, — почти серьёзно произнес Райз и, наконец, внимательно осмотрелся.
Полуразоренная, порушенная библиотека, опрокинутые шкафы, трещины на стенах и потолке, сделанных из непонятного, словно бы кристаллического материала, мусор, обломки, дыры на месте окон, оплавленный разлом, наискось разорвавший комнату — все это он заметил и раньше. А вот валяющееся на боку, в окружении проводов и явно испорченных приборов крупное зеркало выпало из его восприятия.

То самое зеркало.

Райз медленно отступил от него.

— Это — наш путь назад?

Получив кивок в ответ он продолжил:

— Тут явно давно не были, но до этого знатно повеселились. Есть мысли?

— Нет, — Шиммер вздохнула, и Райзу на секунду померещился в этом вздохе страх. — Но, думаю, это замок Твайлайт. Она принцесса, уверена, с ней все хорошо, но вот почему это место оставили заброшенным я не знаю. Может, нам тоже лучше уходить.

— Или… — начал Райз.

— Нет. Уверена, с ней все хорошо. Быстро осмотрим замок и уходим. Рядом должен быть город, Понивиль, там все узнаем, — спокойная, уверенная речь, почти не заметно то, что она хочет скрыть.

— Как скажешь, Шиммер, как скажешь.

Двери библиотеки пали от одного толчка, рассыпавшись в щепки.

Открывшийся дальше коридор был… холодным. Огромный, пустой, из того же странного материала. У создавшего это был своеобразный вкус.

— Судя по замку, местная Твайлайт — ледяная принцесса, — хмыкнул Райз, ловя на ходу свое отражение в гладком полу. — Кто ещё захочет жить в таком месте?

Он немного неуверенно покосился на молчащую Шиммер и продолжил:

— Холодно. Мои вещи, как ты могла заметить, не добрались…

— Я говорила, — Шиммер усмехнулась, и у неё было на то право. Не смотря на её предупреждения, перед переходом Райз собрал целую гору снаряжения, увешав себя, как рождественскую ель. И он весьма уверенно говорил о том, что раз перенеслась их чудо-корона, то и что-то из этого наверняка проскочит.

Не проскочило. Ничего. Вообще.

Хотелось бы Райзу посмотреть в глаза создателям портала.

— Да-да, можешь смеяться, но я несколько смущен.

— Думаю, Твайлайт не будет против, если мы подыщем тут одежку для тебя, — Шиммер запнулась и продолжила даже несколько удивленным голосом, — и для меня.

— Привыкла? — Райз улыбнулся.

Девушка, обернувшаяся оранжевой единорожкой, не ответила.

Коридор окончился высоченными и на вид весьма тяжелыми двустворчатыми дверями.

— И как нам…

Двери, охваченные бирюзовым сиянием, распахнулись. Райз даже не успел удивиться, лишь вздрогнул, проникнувшись силой Шиммер.

— Магия, — донёсся до него её шепот.

Помещение, открывшееся их взору, возможно было когда-то главным залом замка. Оно, вероятно, было красиво и торжественно, тут окруженная ближайшими соратниками принцесса могла принимать судьбоносные решения… когда-то.

Сейчас лунный свет, проникающий сквозь дыру в высоком потолке, освещал лишь руины.

Былые украшения в виде груд мусора жались к стенам, обезображенным выбоинами и следами пожара. Сеточка трещин змеилась по полу, подкрадываясь к остовам тронов. О назначении этих каменных пеньков Райз смог догадался только глядя на трёх их относительно целых собратьев. Эти троны взяли в кольцо круглый, подобно воспетому в британском эпосе, стол, что сейчас был расколот на части. И венчал картину огромный обломок дуба, издыхающим спрутом загромоздивший четверть помещения.

— Идем дальше, — бесцветным голосом сказала Шиммер спустя минуту.

Райз промолчал.

Им потребовалось порядка получаса чтобы быстро осмотреть замок, но ни разумных, ни какой-то информации о произошедшем тут они не нашли.

Лишь разруха и дыхание склепа.

Это место казалось мертвым.

* * *

Замок окружал лес. Нет, не добрый, мирный лес, дарующий прохладу и спокойствие.

Враждебный — вот что приходило в голову при взгляде на него. Злобные коряги, серый туман кутает похожие на змей корни и тысячи глаз, что выжидающе смотрят, надеясь урвать себе кусок, когда мертвые деревья выпьют жизнь и из тебя.

— Вечнодикий лес? Не понимаю, — голос Шиммер звучал глухо, напитываясь гнилой влагой, кою источало это место, — это точно замок Твайлайт, но Вечнодикий лес… его не должно здесь быть. Но это он, тут тоже не ошибёшься.

Райз молчал.

Их копыта били по камням развороченной, сдавшейся лесу дороги, и цоканье звучало почти в унисон.

Неприятно.

Звук. Удары. Атмосфера. Сползающая накидка, которую он без помощи даже поправить нормально не может.

Шерсть. Пугающее чувство нормальности.

Последнее было хуже всего. Неудобное, не приспособленное для разумного тело пони ощущалось нормальным.

Пока они были в замке, пусть мертвом, но интересном, все было не так плохо. Даже когда найденную одежду пришлось надевать с помощью Шиммер. В тот момент он вообще был больше занят размышлениями о том, насколько неудобны должны быть в обращении массивные монеты мелкого номинала, целую кучу которых его спутница где-то выискала, пока он не видел.

А сейчас… лес побуждал думать о худшем. И Райз думал о том, что потерял свою человечность.

И если создатели портала заставили его ощущать тело пони как свое… что они ещё могли сделать?

Райз запнулся и его накидка съехала набок.

Улыбка. Даже немного хорошо, что он без пальцев не может оправить её. Словно бы инвалид. Сейчас ему хотелось цепляться за любую неправильность.

Сияние, бирюзовая аура окружила рог Шиммер и накидка Райза вернулась на место.

Магия. Когда он ей овладеет, это окупит все.

Да и в любом случае — он был готов к мелким неудобствам. Стоит того.

— Спасибо, — Райз тряхнул головой. — Это место навевает уныние. Тут опасно?

— Да, думаю, да, — Шиммер говорила небрежно, отвлеченно, будто это обстоятельство её совсем не волновало. Без бравады — скорее больше беспокоясь о чем-то другом.

Райз же с тревогой всматривался в ставший ещё враждебней лес.

Застывший среди деревьев силуэт он заметил первым.

— Как далеко мы от того города? — спросил Райз, рассматривая явно давно покинутый, оплетенный ветвями дом. Дом, что выглядел словно взятая неожиданным штурмом крепость. Будто бы лес тут вырос в одну ночь, легко захватив не способное что-то ему противопоставить жилье.

— Не знаю, — теперь в голосе Шиммер была неуверенность. — Он должен быть близко. Похоже, мы уже пришли.

— Думаешь, весь город…

— Нет! Смотри, там просвет! — Шиммер бросилась бежать дальше по дороге и Райз устремился за ней. Тени нахлынули в последней попытке достать своих жертв, дорога взбрыкнула, подбросила камень на путь Райза, но тот удержался, продолжил бег, и вот наваждение спало. Лес расступился.

Шиммер и Райз оказались среди уютных домиков, в окнах некоторых из которых горел теплый свет.
Городок. Спящий, но живой.

— Добро пожаловать в Понивиль.


Глава 2. Иное— Добро пожаловать в Понивиль! — в голосе Шиммер проступили радостные нотки. Облегчение. Райзу не нужно было смотреть на свою спутницу, чтобы понять, что она сейчас чувствует.

Он и сам… Живой свет из окон домов словно бы растопил ледяные когти, сжимавшие его горло. Атмосфера леса отступала.

Только сейчас Райз понял, как давили на него то чувство неизвестности, ощущение пустоты вокруг и мелькавшая на грани сознания мысль, что, возможно, он со своей спутницей — единственные живые существа посреди мертвого мира.

А ведь он здесь только гость.

Что же испытала Шиммер, заставшая таким свой дом?

— Мы добрались. Что дальше? — Райз спросил это не сразу. Лишь когда они вновь сдвинулись с места.

Невысокий симпатичный городок проплывал мимо них, а под копыта стелилась удобная мощенная дорога.

Дома вокруг, освещаемые светом Луны и уличных фонарей, привлекали внимание. Эти двухэтажные, в среднем, красавчики, со спрятавшимися под соломой крышами, были удивительно похожи на человеческие.

Стоило осознанию коснуться разума, как проступали другие детали. Например, столь привычные ручки на дверях…

Мысль об этом так поглотила Райза, что он вздрогнул, когда Шиммер наконец ответила ему.

— Тут, в Понивиле, должны жить местные… — она запнулась, видимо, подбирая подходящее слово, — варианты моих друзей. Найдем кого-нибудь из них. Если они ещё здесь.

— Если, — эхом повторил Райз. — Ты знаешь, где они живут?

Шиммер покачала головой.

— Нет. Я была в Понивиле очень давно, — она задумчиво посмотрела в небо. — Но я читала рассказы Твайлайт. У Эпплджек огромная ферма рядом с городом. Думаю, её не сложно будет найти.
Райз заметил, что на последних словах голос его спутницы дрогнул, а взгляд как-то излишне резко дернулся к земле.

— Будем просто надеяться, что случайно наткнемся на неё? Ночью?

Шиммер не ответила.

Райз не стал переспрашивать.

В тишине они прошли недолго.

— Смотри, — Шиммер остановилась, её взор сосредоточился на чем-то впереди, а копыто указующе поднялось. — Вот и решение.

Её слова звучали уверенно, но посмотрев в означенном направлении, Райз увидел лишь прямоугольное здание, зажатое между двумя могучими дубами. Ветви их крепко обхватывали сооружение, а сами деревья играли роль торцовых стен. Другие дома, словно бы в опаске, сторонились этого гротескного смешения живого и мёртвого, наблюдали с почтительного расстояния, образуя вокруг него пустое пространство. Площадь.

— Занятная постройка, но не улавливаю, как она нам поможет, — пусть окна на всех трех этажах замысловатого строения горели, Райз не думал, что это свет решения.

— Твайлайт писала мне о нем. Это новая общественная библиотека Понивиля. И, похоже, она открыта.

— Круглосуточная библиотека? — Райз хмыкнул. — И что случилось со старой?

— Круглосуточная или нет, там явно есть бодрствующие пони, — сказала Шиммер, проигнорировав второй вопрос. — Я спрошу у них всё, что нужно.

Райз встрепенулся и, уставившись на свою спутницу, быстро проговорил:

— Постой-постой. Ты хочешь сказать, что просто войдешь туда и спросишь, где эта принцесса Твайлайт?

— Да. Что не так?

— Что не так? — он рассеяно провел копытом по своей новообретённой гриве. — То, что мы понятия не имеем, что тут случилось! Моделируй ситуацию: всю эту страну оккупировали захватчики, повсюду рассадили своих наблюдателей, угнетают население и только принцесса Твайлайт противостоит им, возглавив подполье. И тут ты сама приходишь к одному из наблюдателей и спрашиваешь, где бы тебе найти эту Твайлайт. Как тебе вариант?

Шиммер странно посмотрела на него, но ответила:

— Спрошу, где ферма Эпплов.

— Опасно, — для убедительности Райз помотал головой. — В ваших библиотеках собирают газетные подшивки?

— Нет, — Шиммер усмехнулась чему-то своему. — Где найти яблочные сады?

— Зачем кому-то яблочные сады ночью? В библиотеке?

Райз продолжал требовательно и серьёзно смотреть на свою спутницу, но та лишь устало вздохнула, прижав копыто к лицу.

— Хорошо, я спрошу, где в Понивиле можно пополнить запасы еды. В частности, яблок. Спрошу, тут ли их выращивают…

— Нет-нет-нет, всё ещё опасно, нужен план…

— Успокойся, — одно слово, но Райз мгновенно замолчал. Шиммер, довольная, видимо, произведенным эффектом, продолжила: — Я просто войду и поговорю с библиотекарем. Ты, на всякий случай, останься снаружи. И ничего не случится.

Райз недовольно зыркнул на неё, но промолчал, и Шиммер направилась к дверям библиотеки. На самом пороге она обернулась:

— Кстати, твоё беспокойство удивительно выборочно. Никуда не уходи.

Она постучала и, почти сразу, вошла.

Здание поглотило Шиммер, скрыло в себе. Посреди пустых улиц чужого города, Райз остался один.
Холодок пробежал по его загривку, сполз вниз, заставил колени дрогнуть.

— Спокойно, — звук собственного, чуть насмешливого голоса, отгонял от Райза напряжение. — Ведешь себя как малолетка, оставленный мамочкой посреди супермаркета. Никто тебя тут не сожрет. Наверно.

И правда, никто не выпрыгивал из тьмы в благородном стремлении откушать плоти путешественника между мирами. Даже рык и ужасающие крики не вплетались в разыгрываемую ночным ветром среди домов увертюру.

Только ощущение недоброго взгляда в спину становилось всё явственней. Но Райз знал, как бороться с ночными кошмарами. Он поднял голову к звёздам.

Звёзды. Если он за что и любил ночь, так это за них. Прекрасные как символ и ещё более — сами по себе. Очаги жизни и энергии посреди пустоты. Далекие — но достижимые. Райз знал, что однажды его роду предстоит добраться, увидеть вблизи и покорить их. И он хотел дожить до этого дня.
Всякий раз, когда он смотрел на звёзды, он видел путь — уже проделанный и тот, что только предстоит пройти.

Но, обычно, он не видел красоты в небе самом по себе, отвлеченно от его мыслей. Без сознания их сути, звёзды были лишь тусклыми точками, случайно наброшенными на небосвод.
Сегодня всё было по другому. Сегодня он стоял на иной земле и смотрел в иное небо. В поистине волшебное небо.

Тысячи ярких звёзд складывались в удивительные рисунки. Казалось, будто гениальный художник сотворил в вышине шедевр, воспользовавшись в качестве красок самой сутью жизни.
В этом небе чувствовался вкус и разум. Слишком явно чувствовался…

Стоило приглядеться и проступали детали. Там яркая звёздочка, словно специально поставленная, излишне идеально завершала композицию. Тут — слишком удачно яркие ночные точки складывались в рисунок. А вот тут…

Это небо дышало разумом. Дышало искусственностью.

Райз любил искусственность, но не когда за ней — пустота. За этими точками не скрывался тот зов, что возвышал его род. За ними вообще ничего не было, кроме замысла сотворившего их художника.
Просто живопись. У этого мира не было звёзд.

Райз просто стоял и смотрел в фальшивое небо. Он уже понял, откуда исходил тот пугающий взгляд.
Местное небо враждебно ему — и пусть. Тысячи мелких злых глазок не остановят его. Не остановит и холодный взгляд их хозяйки, того ока, что и тут зовётся Луной.

Райз ответил на этот взгляд. Он собрал всю свою стойкость, всю страсть, гордость, уверенность… всё, что делало его собой.

Он бросил в бой всего себя, и враг дрогнул.

Сначала неспешно, потом все быстрее Луна стала сходить за горизонт. Небо посветлело, её мелкие прихвостни растаяли, словно и не было их. Минута — и вот уже в радостном зареве восходит Солнце.
Восходит так же поразительно быстро.

Враг пал, но страх не отступил — теперь Райз был ещё больше напуган.

— Что… — вырвалось из его пересохшего рта. Мысли сбились, он не знал, сколько времени тупо простоял в непонимании.

В себя его привели тихие шаги за спиной.

— Так, — глухо, но со всё растущей уверенностью проговорил он, — мне нужен блокнот, ручка, часы и секстант. Быстрее.

Никакого движения.

— Ну? Чего ты… — Райз резко повернулся, собираясь поторопить нерасторопную собеседницу, но наткнулся на ироничный взгляд Шиммер и осёкся. — О. Ладно. Ладно, я понял. Но что это вообще было?

— Рассвет?

— Рассвет? Нет. Рассвет — это когда Солнце медленно и величественно выплывает из-за горизонта. А эта штука, — Райз ткнул копытом в небо, — выпрыгнула оттуда, как чёрт из табакерки! Что это было?

— Рассвет. У принцессы Селестии нет времени, чтобы, как в вашем мире, медленно поднимать Солнце, — Шиммер неслышно пробормотала что-то ещё, а потом продолжила нормально, — тут почти всегда так.

— Да, принцесса Селестия… стоп, — Райз оборвал себя, пронзенный внезапной догадкой. — Стоп. Это не иносказание. Ты серьёзно. Когда ты говорила, что ваши принцессы управляют небесными телами — ты говорила серьёзно. Прямо. Ты действительно так считаешь. Да?

— Да, — просто ответила Шиммер. Улыбка на её лице стала шире.

— Ты осознаёшь… — рык резанул горло Райза, он умолк. Секунды, медленный вдох и вот его голос приятно холодит нёбо: — Хорошо. Что заставляет тебя верить в это?

Шиммер не выглядела удивленной, да и веселье сошло с её лица. Она подошла и положила копыто на загривок Райза. Жест, максимально похожий на людское подбадривание.

— Мне тоже было сложно привыкнуть к вашему миру. Слабый контроль над погодой, сменой сезонов, дикие животные повсюду. А уж ваши представления о космогонии… — Шиммер чуть смущенно усмехнулась. — Я посчитала вас варварами. Но потом, позже, изучив ваши знания лучше, я поняла. Наши миры просто разные. Разные. Я вчера пыталась донести это до тебя, но ты, кажется, не воспринял всерьёз…

— Я спрашивал не об этом.

Шиммер вздохнула.

— Хорошо. Помимо того, что это общеизвестный факт, я сама наблюдала за тем, как принцесса Селестия поднимала Солнце. Движение светила и магия принцессы были синхронны.

— Возможно…

— Без принцессы Солнце не вставало. Если её что-то задерживало — рассвет задерживался тоже. И… — глаза Шиммер хитро блеснули, — Твайлайт поднимала Солнце.

— Вот значит как, — Райз тянул свои слова медленно, будто бы пытаясь выиграть время на раздумья. — Твайлайт. Солнце, Луну… звёзды?

— Ночной небосвод сделала таким принцесса Луна, — Шиммер сбилась. — Хотя звёзды и раньше были… кажется.

— Что?

— Прости, я плохо помню эту часть древнеэквестрийской истории. Тут тебе лучше будет расспросить Твайлайт, — вздох. — Она-то закончила обучение.

Райз повернулся, вскинул голову к небу, и копыто Шиммер соскользнуло, дёрнув застёжку его накидки.

— Хорошо. Ладно. Я… реагирую излишне. Это не обязательно подразумевает… Может, логичней предположить… Так даже интересней, — он рассеяно глянул на собеседницу. — Я должен это обдумать.

Райз скрылся в своих мыслях. Лишь через несколько минут он осознал, что Шиммер по прежнему стоит рядом с ним.

— Что? — с недоумением посмотрел он на ту.

— Твайлайт.

— Твайлайт… Ах да, — Райз изобразил на лице заинтересованность. — Ты узнала, что ты там хотела узнать?

— Я узнала, где ферма Эпплов, — с некоторым сомненьем проговорила Шиммер. — Хотя, это был странный разговор. Идём?

Не дожидаясь ответа, она двинулась по одной из множества дорожек, отходящих от площади.

— Ага, — Райз рассеяно поплелся за своей спутницей. Он не стал выпытывать подробности её диалога со скрывающимися в библиотеке пони. Сейчас его интересовали другие странности.

Как объяснить то, что он видел? Могла ли Шиммер быть права?

Множество гипотез, версий мироустройства заполонило его разум, впустую толчась в ставшей ватной голове. Казалось, перестань обдувать Райза прохладный утренний ветер, и мозг его закипит, расплавится от интенсивной, но практически бесполезной работы.

Ему хотелось привычно выплеснуть скопившиеся мысли на бумагу, но и этого он не мог сделать. Даже будь у него блокнот и ручка, в этом чёртовом теле он не смог бы ими воспользоваться.
Слишком много за раз. А ведь день ещё только начался.

Вновь копыта уныло отсчитывали шаги. Ходьба на четырёх ногах раздражала, удары копыт о дорогу отзывались болью в голове. Голове, что лениво, совсем не как положено в ином мире, двигалась из стороны в сторону.

Глаза исправно собирали информацию, подбрасывали её перегоревшему разуму. Бездумный взгляд отмечал странные, появившиеся из ниоткуда тучки, мелкие и низкие. Заброшенные, заколоченные дома, что всё чаще попадались у них на пути. Пустоту на улицах. Рощицу, к коей вела их дорога. Необычное украшение подле той рощи.

Статуя. Она изображала существо, словно бы собранное из кусков чужих тел. Не подходящие друг к другу крылья, лапы и копыта, хвост, рога разной природы — монстр Франкенштейна, детище безумца-вивисектора, изящно запечатленное в камне.

Чудовище, на прекрасно выполненном лице которого застыла грусть.

И что может олицетворять такая химера?

— Рано рассвело, — нарушила тишину Шиммер. — Жаль.

— Почему? — он упустил это. Ещё рано для рассвета.

— Хотела посмотреть, — она вздохнула. — Первый восход Солнца с возвращения.

Райз чуть усмехнулся и покачал головой. Странно, но стоило начать разговор, его головная боль начала отступать.

— Любишь рассветы? — он не стал повторять старый вопрос.

— Я была ученицей принцессы Селестии. Мне хотелось… — Шиммер замолчала, совсем по лошадиному фыркнула и продолжила уже шутливым тоном: — Да и что может быть красивей рассвета?

— Закат? — бросил Райз просто для поддержания беседы.

Короткий смешок был ему ответом.

— Рассвет мне нравится больше, — вновь смешок. — Или мне считать это комплиментом?

Райз удивлённо покосился на Шиммер. Она казалась слишком беззаботной, слишком весёлой. Почему?

— Комплиментом? — он улыбнулся, хоть и не понял шутки.

— Закат, — Шиммер тоже улыбалась. — Моё имя.

Райз лишь недоуменно поднял правую бровь. Старое, тщательно натренированное движение, что осталось с ним и в этом теле.

— Меня зовут Сансет Шиммер, — в голосе спутницы Райза прозвучала укоризна.

— На каком-то языке это значит «закат»?

Теперь уже Шиммер смотрела на него с непониманием.

— Сансет, — чётко, выделяя каждый звук, повторила она своё имя.

Райз дёрнулся, посмотрел в небо. Ему почудилось какое-то движение там.

Никого. Лишь неестественно мелких туч стало больше.

Так, вскинув голову, он, вслед за своей спутницей, вошел в прилегающую к городку рощу. Странная статуя проплыла мимо.

Райз подмигнул ей.

— Кажется, я начал понимать, — вернулся он к разговору. — На этом языке это значит «закат».
Низкорастущая ветка, величественно распростершаяся над дорогой, заботливо встретила отвлекшегося Райза, выбив умеренный триумф из его фразы.

— Да, — донёсся до него ответ.

Боль — простая, честная боль от удара веткой по голове — быстро сошла на нет. Даже слишком быстро.

Райз бросил ещё один недоверчивый взгляд в небо и сказал:

— Я предполагал что-то такое, честно говоря, — он на мгновение задумался. — Скажи своё имя, а потом слово закат в значении захода Солнца. Только концентрируйся на смысле.

— Сансет. Закат, — в глазах Шиммер светилось понимание. — Для тебя это звучало по-разному.

— А для тебя — одинаково. Мы говорим на разных языках.

— Я не замечала такого в том мире.

— Может, не было случая?

— За столько лет?

— Больше привыкла к нашему языку? Или дело в том, что наши имена обычно не значимы для носителя?

— Звучит притянуто.

— Или… — Райз вскинул голову, но тут же поник и оборвал себя. — Да. Притянуто. И учитывая ваши копии… Ладно, мне кажется, мы что-то упускаем.

Он задумался. Спустя пару минут его взор прояснился и он продолжил:

— Хорошо. Я определённо думаю на своём языке. Это радует, значит в мой разум забрались не так и далеко. Перевод опирается на значение того, что ты хочешь сказать. Ещё… — Райз на ходу почесал себе копытом за ухом. — В системе есть ошибки. А это значит, что они могут быть и в других вещах, связанных с порталом. Например, в моём теле.

— Одна точно есть, — усмехнулась Шиммер.

— Смешно, — путешественник между мирами посмотрел на свою более опытную спутницу. — Впрочем, ты ещё жива. И всё же, почему этот переводчик не может просто перевести имена, раз уж они значимы? Это же так логично…

Движение.

Райз замолчал. На грани его сознания прозвучал тревожный звоночек, через мгновение оформившийся в скрытый за деревьями силуэт. Силуэт, что неспешно приближался к ним.

— Кто-то идёт, — прошептал он. — Тихо. Веди себя так, будто ничего не происходит.

— Ничего и не происходит, — Шиммер вздохнула, но понизила голос. — Тут и должны ходить пони. Странно скорее, что мы до сих пор никого не встретили.

— Да, на этом и будем стоять.

Всё внимание Райза сосредоточилось на приближающемся существе. Оно вышло из-за поворота и, не скрытое больше деревьями, обернулось пони. Простое — без крыльев и рога, серой масти, подозрительно дружелюбно улыбающееся существо.

Местный.

— Доброе утро, — произнесло оно, сблизившись со спутниками.

По голосу Райз предположил, что это самец.

— Доброе, — вторила местному Шиммер.

Они двигались, существо проплывало мимо, и сейчас был лучший случай, чтобы что-то сказать. Но какой должна быть первая реплика, при встрече с разумным пони в другом мире?

Райз издал сиплый стон и закашлялся. Существо, удивленно покосившись на него, продолжило идти своей дорогой.

Так прошел первый контакт на этой земле.

Уняв бастующие связки, путешественник между мирами хмыкнул и мысленно похвалил себя. Давненько с ним не случалось дать петуха в самый ответственный момент.

По крайней мере, он уже общался с Шиммер.

— Ладно, — он покрутил головой. — Давай ещё одну проверку. Сколько букв в словах книга, дом, самолёт, велоцераптор?

— Пять, три, семь, и… — Шиммер запнулась, — двенадцать?

— С этим будет сложно разобраться, — разочарованно вздохнул Райз. — Но, по крайней мере, теперь меня не смущает, что ваши небесные тела называются также, как наши. Кстати, мы ещё не сбились с пути?

— Нет, думаю, нет. Ферма должна быть прямо за этой рощей, — она посмотрела в небо. — Доберёмся до того, как начнётся дождь.

Дождь. Прежде Райз сказал бы, что эти мелкие, карикатурные тучки не способны излить его. Теперь же, на этой земле, он смотрел ввысь и думал лишь над тем, как именно они это сделают.

Погоду контролируют. Погоду производят пегасы. На фоне уже увиденного — не впечатляло.

Словно вторя его мыслям, в небе показалась тень, пони, что без труда летя на куцых крылышках, толкала перед собой тучу.

— Похоже, мне остаётся только вести наблюдение, — сказал Райз и споткнулся о лежащий посреди дороги камень.

Его передние копыта, подбитые коварным ландшафтом, нырнули к телу, что изогнулось назад, в тщетной попытке удержать равновесие.

Через мгновение Райз уже барахтался в дорожной пыли.

— Замечательно, — со смехом проговорил он. — Я всё больше и больше люблю это тело.

— Ну, ты упал не смотря на то, что у тебя стало вдвое больше точек опоры, — хмыкнула Шиммер. — Не думаю, что дело в теле.

Райз, борясь с мальчишеским желанием показать спутнице язык, поднялся. Его накидка, застёжка на которой предательски расцепилась, осталась на земле.

— Эм… ты не могла бы?

В ту же секунду павшую одёжку окутала магия, окутала — и спала, не передвинув свою цель ни на миллиметр.

На недоуменный взгляд Райза, Шиммер ответила улыбкой.

— Подними сам, — в её глазах разгорался интерес.

— Зубами? — голос обратившегося копытным парня наполнило раздражение.

— Я быстро овладела пальцами.

Подначка. Она подначивала его.

— Отлично, — зло глянув на спутницу, Райз потянулся к накидке копытами. Ему пришлось сесть и зажать ткань между передними конечностями, дабы дело хоть как-то сдвинулось с мёртвой точки.
Впрочем, это не слишком помогло. Надеть одёжку из такого положения не выходило.

— Не так, — произнесла Шиммер, когда Райз, отчаявшись, бросил накидку наземь. — Одним копытом. Коснись им, почувствуй ткань, как бы обхвати её и поднимай.

Резкий тык, почти удар, грубый материал обнимает его копыто, а сам Райз, закрыв глаза, представляет. Представляет будто бы протянул руку и взял ею злосчастную накидку, зажал в пальцах и поднял. Вместе с конечностью взмыли его веки — только для того, чтобы взгляд с разочарованием отметил, что одёжка осталась на земле.

Неудача.

— Нет. Представь, будто накидка металлическая, а твоё копыто — магнит, — голос Шиммер стал вкрадчивым, мягким и вместе с тем требовательным — на мгновение Райзу показалось, что он уже слышал такой. — Не торопись, расслабься, это естественное движение, не раздумывай над ним. Давай.

Расслабится, не думать, довериться новообретённому телу. Это ведь так просто.

Вторая попытка провалилась.

Третья тоже.

Четвёртая была успешна.

Обычный взмах конечностью, естественное движение, и вот накидка висит, накрепко прижимаясь к поднятому копыту Райза. Охваченная неясной силой по его воле.

Как и сказала…

— Это…

— Да, — она подмигнула ему. — Магия.

Как и сказала Сансет.

Новое умение Райз назвал крайне оригинально — копытокинезом. Благодаря ему, справиться с накидкой теперь не составляло труда. Почти.

Спустя пять минут, три падения и одну почти вырванную подкладку, Райз наконец оделся. Растрёпанный, но довольный, он улыбнулся Шиммер:

— Я готов. Вперёд!

И они двинулись дальше.

Путь их не был долог. Роща быстро закончилась, выпустив путешественников на просторы фермы Эпплов. Там, минуя сады и хозяйственные постройки, дорога вела их к выкрашенному в красный дому, что выглядел как нелепая смесь жилого помещения с амбаром.

Вскоре спутники достигли его.

Шиммер замерла на секунду, а потом подняла копыто и уверенно постучала в дверь.

Ответа не последовало.

Удары единорожки стали требовательней.

— Хватит колотить, слышу, не глухая ещё пока! — раздался кряхтящий, старческий голос из дома.

Дверь приоткрылась ровно настолько, чтобы его обитательница сумела увидеть на визитёров.

— Чего вам надо?

Шиммер немного склонила голову. Присматривается?

— Бабуля Смит? — дверь приоткрылась чуть шире. — Можно Эпплджек?

— Нельзя. Уехала она, на ярмарку, в Сильвермейн. До послезавтра. А вы вообще кто?

— Меня зовут Сансет Шиммер. Может, Вы сможете нам помочь. Мы ищем Твайлайт Спаркл…

Бабуля Смит издала невнятный злой рык и выплюнула:

— Все ищут. Но в этом доме вы помощи не получите. Другие, может, забыли, но мы, Эпплы, добро помним. Убирайтесь!

И дверь перед ними захлопнулась.

Что тут произошло?

Шиммер постучала вновь.

— Послушайте! Мне просто нужно…

— Я сказала вам убираться! Немедленно. А не то собаку на вас спущу, живо вылетите! Всё, разговор окончен. Пошли вон!

— Что с вами такое, я… — Шиммер замолкла и повернула голову к Райзу, положившему копыто ей на плечо.

— Идём. Она явно не расположена говорить, а нам лучше не привлекать внимания. Ты говорила, тут живут и другие подруги, сможешь их найти?

Она несколько раз вздохнула.

— Ты прав. Идём. Бутик Рэрити не такой большой, как ферма, но, думаю, найдём, — ещё один вздох. — Но почему…

— Идём.

Понивиль понемногу просыпался, но не спешил выпустить своих жителей на улицы — предсказание Шиммер сбылось, начался ливень. Их, впрочем, он не затронул: стоило на землю начать падать первым каплям, единорожка раздражённо дёрнула головой и создала над ними прозрачный зонт.
По пути им встретилась пара спешащих пони, чьи дела, очевидно, были важнее комфорта, один из которых всё же ответил Шиммер, когда она спросила дорогу к бутику «Карусель».

Оказалось, это место было давно закрыто.

Зато, всё ещё работал некий «Сахарный уголок».

Когда они пришли, он уже был открыт.

Шиммер зашла внутрь, и Райз последовал за ней.

Небольшое помещение — очевидно, кондитерская — было заполнено жмущимися ко всем стенам тортами и дородной пони голубой масти — кондитером. Увидев их, голубая расплылась в улыбке:

— О! Здравствуйте! Вы чего-то хотели?

Дружелюбная, но Райзу показалась какой-то нервной.

— Мы бы хотели увидеть Пинки Пай. Мы старые знакомые, — ответила Шиммер.

Лицо пони опечалилось.

— Оу, вы не знаете? Пинки уехала отсюда ещё полгода назад, сразу после, — она запнулась, — тех событий. Многие уехали, город полупустым кажется… Не знаю, где она сейчас. Надеюсь, она оправилась. Она ведь была подругой Твайлайт Спаркл, вы знаете? Очень близкой. Не представляю, каково это было.

Она покачала головой.

Шиммер бросила непонятный взгляд на Райза, а потом шагнула ближе к кондитеру и вкрадчиво произнесла:

— Простите. Последние полгода мы были далеко, новости не доходили. Что тут случилось?

Пони вытаращилась на них так, будто бы они внезапно в говорящие утюги превратились.

— Серьёзно? Вы не знаете о случившимся с принцессой Селестией?

Райз шкурой чувствовал напряжение Шиммер.

— Говорите.

Кондитер немного помолчала, будто бы в растерянности, а потом сказала:

— Полгода назад Твайлайт Спаркл напала на принцессу Селестию и ранила её. Принцесса так и не пришла в себя.

Что?

На минуту воцарилось молчание.

— Что? — голос Шиммер совершенно омертвел.

— Принцесса жива, но, говорят, рана была такая сильная, что может ещё много времени пройти, прежде чем она очнётся. Но она жива!

— Как?

— Говорят, Спаркл украла магический артефакт, который должен был поддерживать гармонию в Эквестрии. Принцесса Селестия потребовала вернуть его, и тогда… — пони поёжилась. — Это было жутко. Я видела вспышки, а потом Вечнодикий лес начал разрастаться и с Солнцем что-то случилось на несколько минут. Это вы, наверно, видели. Жуть. У меня до сих пор кошмары.

Что случилось, Твайлайт? История повторяется?

— Принцесса…

Райз покосился на замолчавшую Шиммер и спросил:

— Где сейчас Твайлайт?

— Откуда же знать? Она улетела куда-то, до сих пор ищут. Принцесса Луна и леди Рэрити обещают кучу битов за информацию о Спаркл. И эту её ученицу, Старлайт Глимер, тоже ищут. Но не найдут всё.

— Принцесса Луна сейчас руководит страной, выходит? А Рэрити?

— О, леди Рэрити не простила предательства Спаркл! Говорят, она практически возглавляет поиски той. Нет у Спаркл врага непримиримей Сияющей Рэрити! — кондитер хохотнула, явно воспроизводя чужую фразу, но осеклась, наткнувшись на взгляд Шиммер. — Она большой фигурой в Кантерлоте стала. А ведь знаете, когда она жила в Понивиле, частенько заходила сюда за нашими сладостями…

— Откуда известно, что напала Твайлайт? — от этого рыка Райз вздрогнул, а кондитер отшатнулась — совершенно синхронно с шагнувшей вперёд Шиммер.

— Её подруги видели, они сказали, что это она, даже Эпплджек подтвердила, — спешно проговорила голубая.

— Откуда известно, что это были настоящие подруги, а не подделки? — ещё один шаг вперёд, но в этот раз кондитер не стала отступать.

— Это настоящая Пинки Пай рыдала в моих объятиях!

— В Твайлайт было что-то необычное?

— Да откуда мне знать, я не видела этого, мне ничего такого не говорили!

Шиммер вновь замолчала.

— Спасибо, — Райз улыбнулся, стараясь сгладить напряжение. — А раненной точно была именно принцесса Селестия?

Пони-кондитер хмурилась, перебегая взглядом то на него, то на Шиммер.

— Солнце тогда гасло. И если бы это была не она, то куда бы делась настоящая?

Райз кивнул.

— Ещё один вопрос. Вы не знаете, где сейчас Рэйнбоу Дэш и Флаттершай?

— Рэйнбоу Дэш, кажется, помогала леди Рэрити, но я давно ничего не слышала о ней. А про Флаттершай не знаю, уехала куда-то.

— Спасибо Вам. До встречи!

— Да… до встречи, — кондитер прощалась уже в спину уходящего Райза. Шиммер молча вышла ещё на его реплике.

— Как ты?

Единорожка стояла опустив голову, даже не пытаясь вновь защитится от бьющих струй дождя.

— Я только что узнала, что моя подруга, мой друг, спасший меня… что она пыталась убить моего учителя. Принцессу, воспитавшую нас. Как ты думаешь? — Шиммер резко выдохнула. — Нет. Это слишком странно. Она не должна была так поступить. Я не верю. Нужно узнать больше.

— Думаешь, это ложь?

— Ложь, непонимание, ошибка, интрига, — она задумалась. — Судя по словам бабули Смит, Эпплы не верят в её вину. Но Рэрити…

— Или Эпплы просто на её стороне. Эпплы или одна Смит. Эпплджек подтвердила, что напавшей была Твайлайт. По крайней мере, так сказала эта. Хочешь вернуться и снова попробовать поговорить с бабкой?

Шиммер немного помолчала.

— Нет. Нам нужен другой Эппл. Тот, что никогда не врёт. Едем в Сильвермейн.

— Хорошо. И всё же… что, если Твайлайт и правда это сделала? Ты ведь помнишь про…

Шиммер подняла голову. Их взгляды встретились.

В её глазах бушевало сдерживаемое пламя.

— Тогда я тем более должна её найти.



К следующей главе

20 комментариев

avatar
keyboard_arrow_up
keyboard_arrow_down
  • Ksavir
  • Повелитель Всея Оранжевости
В ленту!
avatar
keyboard_arrow_up
keyboard_arrow_down
Плюсанул, но не читал.
avatar
keyboard_arrow_up
keyboard_arrow_down
tl;dr
avatar
keyboard_arrow_up
keyboard_arrow_down
Завязка мне очень понравилась.
Легко читается и ощущаются эмоции персонажей.
Жду продолжения, Ксавюша!
avatar
keyboard_arrow_up
keyboard_arrow_down
  • Ksavir
  • Повелитель Всея Оранжевости
Оки, будет.
=)
avatar
keyboard_arrow_up
keyboard_arrow_down
Хорошо получилось. Жду продолжения.
avatar
keyboard_arrow_up
keyboard_arrow_down
  • Ksavir
  • Повелитель Всея Оранжевости
Спасибо.
avatar
keyboard_arrow_up
keyboard_arrow_down
Надо было сразу говорить, что по EG.
avatar
keyboard_arrow_up
keyboard_arrow_down
Я читал и записывал что замечал по ходу.
Просто впечатления
— Хорошо, — на её губах появилась теплая улыбка, — давай будем друзьями.

Let's be friends for tonight )

Интересно, это спойлеры к концу сезона или нет? Ну, замок почему-то разрушен. Насколько я помню из сериала, сейчас с замком должно быть все ок. Вроде бы спойлеры конца сезона обещаются только в третьей главе, которой нет пока )

Замок окружал лес.

Ааааа, понятно. Это был не замок Твайлайт, а замок двух сестер разрушенный :)

Фу блин, туплю. Там же был стол. Ну хоть Шиммер тоже в замешательстве, как и я )

Ощущения после первой главы: мне интересно! Не так много произошло, и описания были не такими подробными как я ожидал, но то, что они встречают с другой стороны портала, пробуждает интерес.

Ощущения после второй главы: хех, это напоминает Equestria Divided ) Глобальный катаклизм, разделение мнений в mane6. Весьма и весьма обещающе, так что ждем продолжения :)

Технические замечания
опросить очевидцев — а там было, что послушать.

Нужна ли запятая перед "что"?

— В порядке? — чудное, неестественное лицо нависло над ним,

Чудно́e или чу́дное?

— Моторные навыки в порядке. Кто бы не создал этот портал, он обо всем позаботился, — задумчиво пробормотал Райз. — Интересно… я же единорог, как на счет магии?

  • "ни создал"?
  • "насчет" слитно

но ни разумных, ни какой-то информации

Второй раз натыкаюсь на использование разумных как общего обозначения любых разумных существ. Я встречал употребление sentient в английском для такого. А вот в русском… как-то оно смотрится странновато. Скорее просто «не классически», хотя для фантастики должно быть норм.

Неудобное, не приспособленное для разумного тело пони ощущалось нормальным.

Почему-то хочу запятую после "разумного".

Невысокий симпатичный городок проплывали мимо них,

  • "проплывал"

Восходит так-же поразительно быстро.

Ну, насколько я понимаю, тут точно не дефис ) Скорее всего раздельно "так же" как "так же точно".

Слабый контроль на погодой,

  • "над"

пони, что без труда летя на куцых крылышках, толкала перед собой тучу.

  • "летела"

Благодаря ему, справится с накидкой теперь не составляло труда.

  • "ться" )

Растрёпанный, на довольный,

  • "но"

По гуглодокам
Для чтения с экрана лучше убирать разделение на страницы. Двойной щелчок по промежутку между страницами. Пользователь, к сожалению, не может это настраивать, только автор.
Последний раз редактировалось
avatar
keyboard_arrow_up
keyboard_arrow_down
  • Ksavir
  • Повелитель Всея Оранжевости
Спасибо, Оряха =)
Даже дважды спасибо, сколько косячки не выискивай, всё равно просачиваются.
avatar
keyboard_arrow_up
keyboard_arrow_down
Аффтар, проду!
Если серьезно — понравилось. Видно, что ксава постарался и проделал неплохую работу — читается легко, завязка интригует, наверное, можно было бы попридираться к каким нибудь мелочам, но не мне, человеку, осилившему «Горизонты» и не поехавшему с этой темы вконец, выискивать огрехи в характерах и моттвациях персонажей. Да их и нет, по большому счету, просто, думаю, раскрыться не успели.
Короче, резюмируя вышеизложенный полусонный бред — моя хотеть добавки!)))
avatar
keyboard_arrow_up
keyboard_arrow_down
  • Ksavir
  • Повелитель Всея Оранжевости
О, Зёба!
Благодарствую за прочтение =)
Завтра третью главу закину.
avatar
keyboard_arrow_up
keyboard_arrow_down
А там спойлеры к финалочке, так что я тоже подожду )
avatar
keyboard_arrow_up
keyboard_arrow_down
  • Ksavir
  • Повелитель Всея Оранжевости
Правильное решение =)
avatar
keyboard_arrow_up
keyboard_arrow_down
Йей
avatar
keyboard_arrow_up
keyboard_arrow_down
Даже не знаю, читать или нет. Потому что с одной стороны отзывы и Ксавир, а с другой — спойлеры.
avatar
keyboard_arrow_up
keyboard_arrow_down
  • Ksavir
  • Повелитель Всея Оранжевости
Ты ещё девчонок не посмотрел? Тогда не читай пока, отложи. Фанф никуда не убежит. =)
avatar
keyboard_arrow_up
keyboard_arrow_down
А что ты на табун не закинул?
avatar
keyboard_arrow_up
keyboard_arrow_down
  • Ksavir
  • Повелитель Всея Оранжевости
Потом закину.
avatar
keyboard_arrow_up
keyboard_arrow_down
Ок.
Только зарегистрированные и авторизованные пользователи могут оставлять комментарии.